The Dark Energy Survey

The Dark Energy Survey

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  • CTIO

  • Prototipo de cámara para DES

    Foto: Fermilab

  • Blanco 4m

  • La cúpula sobre el Blanco 4m

    Foto: Observatorio Gemini

  • Supernova 1994D en NGC4526

    Foto: NASA

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¿Por qué se acelera el Universo?

En 1998, dos equipos de astrónomos que estudiaban supernovas lejanas realizaron un asombroso descubrimiento: el Universo se está expandiendo aceleradamente. Sin embargo, de acuerdo con la teoría de la relatividad general de Einstein, la gravedad debería estar frenando dicha expansión. Para explicar la aceleración cósmica, los cosmólogos se enfrentaban a dos posibilidades: o bien el 75% del Universo está compuesto de un nuevo y exótico componente denominado energía oscura, con características gravitatorias opuestas a la materia ordinaria, o bien la relatividad general debe ser reemplazada por una nueva teoría de la gravedad a escalas cosmólogicas.

El Dark Energy Survey (DES) ha sido diseñado para desentrañar el origen de la aceleración del Universo y la naturaleza de la energía oscura, observando la evolución de la expansión cósmica a lo largo sus 14 mil millones de años de existencia con gran precisión. Más de 120 científicos de 23 instituciones de Estados Unidos, Brasil, Alemania, España y Reino Unido trabajan en el proyecto. Esta colaboración está construyendo una cámara digital extremadamente sensible de 570 megapíxeles denominada DECam. Se montará en el telescopio Blanco de 4 metros en el Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO) en los Andes chilenos. DES realizará un amplio barrido del cielo meridional, explorando enormes distancias, para proveernos de nuevas pistas acerca de estas cuestiones fundamentales. Comenzará sus operaciones en 2011 y continuará durante 5 años más.